Les comètes

Les comètes proviennent d'un gigantesque réservoir aux confins du système solaire : le nuage de Oort. 

On estime à plusieurs milliers de milliards le nombre de noyaux cométaires de plus de 1 km qui forment une coquille autour du Soleil entre 3 000 et 15 000 milliards de km (20 000 et 100 000 UA ou encore entre 0,3 et 1,5 al).

 

Leurs orbites peuvent être perturbées par des étoiles voisines, ils peuvent alors venir dans les parties internes du système solaire. 

En passant l'orbite de Jupiter, la glace se sublime, une chevelure se forme autour du noyau, la comète devient visible. 2 queues se développent, une queue de plasma poussée par le vent solaire, et une queue de poussières disséminées sur l'orbite de la comète. Ces poussières sont à l'origine des pluies d'étoiles filantes qu'on peut observer tout au long de l'année, les plus connues sont les Perséides que la Terre traverse tous les ans autour du 12 août, elles proviennent de la comète 109P/Swift-Tuttle.



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